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Kürzliche Beiträge
10. April 2012, 23.30 Uhr:

Ab nach Teheran

von Thomas von der Osten-Sacken

Nachdem sich sein Friedensplan für Syrien erwartungsgemäß als völliger Flop erwiesen hat, ist Kofi Annan jetzt erst einmal nach Teheran gereist, um dort Gespräche zu führen:

Nach Angaben der iranischen Nachrichtenagentur Irna traf Annan am Abend in Teheran zu Beratungen über die Lage in Syrien ein. Der Iran hatte zuletzt mehrfach betont, trotz der Gewalt in Syrien weiterhin an der Seite von Präsident Baschar al-Assad zu stehen.

Gespräche in Teheran. Das ist bekanntermaßen ein ideales Konzept, um Konflikte nachhaltig zu lösen.

8. April 2012, 20.12 Uhr:

Gab es gezielte Massaker an und Vertreibungen von den Christen aus Homs?

von Thomas von der Osten-Sacken

Seit die Nachrichtenagentur des Vatikan meldete, dass 90% aller christlichen Bewohner von sunnitischen Milizen aus der Hochburg des Aufstandes in Syrien, der Stadt Homs, vetrieben worden seien, heißt es vermehrt, bei der Opposition handele es sich vornehmlich um djihadistische Gotteskrieger, die, sollte Assad stürzen, in Syrien Blutbäder unter Alawiten und Christen anrichten würden.

Aymenn Jawad Al-Tamimi, Oskar Svadkovsky und Phillip Smyth haben die Vorwürfe untersucht und kommen zu dem Ergebnis, es handele sich dabei um gezielte Falschpropaganda des syrischen Regimes:

This claim first gained wide distribution in a report published on March 21 by Agenzia Fides (the official Vatican news agency), which declared its source to be “a note sent to Fides by some sources in the Syrian Orthodox Church.”

Fides added that “in the ‘Faruq Brigade,’ note other sources, there seems [sic] to be armed elements of various Wahhabi groups and mercenaries from Libya and Iraq.”

The claim of 90 percent ethnic cleansing can actually be traced to a report put out on March 13 by an online Arabic outlet known as Al-Haqiqa (Arabic for “the truth").

A quick Google search reveals that the original memo sent to Fides by the church leaders had been copy-pasted almost down to the last word from the SyriaTruth site, which is notorious for its pro-regime propaganda. Officials of the Syrian Church did not confirm the story with anybody in Homs before sending out the memo. They must have presumed that the SyriaTruth writers did.

As a matter of fact, Al-Haqiqa had already been taken to task by the Middle East Media Research Institute (MEMRI), which specifically referred to its reporting of extensive Al-Qaida and international jihadist presence among the Syrian opposition as “bogus.”

Shortly after publishing the memo, Fides began backpedaling, in an attempt to mitigate the impact of the original report. [1] Later, it released another report quoting the “Jesuits of Homs,” who told the outlet that there were no cases to their knowledge of Christians being forced out of their homes by Islamists.

Homs happens to be around 30 kilometers from the border with Lebanon, which is home to a large and relatively powerful Christian community, making it a natural destination for Christian refugees - indeed, around 20,000 Iraqi Christians have found safety there since the 2003 invasion. Nevertheless, there has been no reported upsurge in Syrian Christian refugees to Lebanon in recent weeks. On March 8, the Christian Science Monitor reported a few thousand Syrian refugees fled to Lebanon - mostly Sunnis from the Bab Amr quarter of Homs.

Understandably, Christians have fled their homes amid fears of being caught in the crossfire. According to a report in Lebanon’s Daily Star, some Christians have been temporarily forced out of their homes by Sunni fighters, but only because they needed space to fight government forces; further, contrary to the claims of the Al-Haqiqa report, the fighters allowed the Christians to take what they needed.

Besides, the claims of straightforward ethnic cleansing by Islamist militants do not add up, because that is not how jihadist groups deal with Christians. For example, the standard practice in Iraq for jihadist groups like Al-Qaida - renowned in Iraq for its brutality - is to first demand jizya, which is a “poll-tax” imposed on Christian and Jewish minorities, in traditional Islamic theology. [2]

If the minorities fail to pay jizya, they face bomb attacks or other violence. Yet the reports in Al-Haqiqa and Fides make no reference to imposition of jizya.

There is little reason to doubt the motivation of Vatican and church leaders, who after Iraq have become extremely worried about the fate of the remaining Christian communities in the Middle East.

7. April 2012, 00.48 Uhr:

Die neue palästinensische Tragödie

von Thomas von der Osten-Sacken

Als “neue palästinensische Tragödie” bezeichnet Guy Bechor eine Entwicklung, die man seit längerem verfolgen kann: mehr und mehr geraten die Palästinenser aus dem Fokus des Interesses nicht nur der arabischen Nachbarn und der so genannten Internationalen Staatengemeinschaft, sondern sogarder israelischen Öffentlichkeit. Der Flop, der sich Marsch auf Jerusalem nannte, war nur ein weiterer Ausdruck dieser Entwicklung, die ertsmals deutlich wurde, als die groß geplante Staatsausrufung nicht nur nichts wurde, sondern auch weitgehend unkommentiert blieb. Von den arabischen Nachbarn hatten die Palästinenser, auch dies eigentlich eine altbekannte Erkenntnis, nie viel zu erwarten, außer für deren  Interessen instrumentalisiert zu werden. Daran hat der so genannte Arabische Frühling nichts geändert. Im Gegenteil:

And so, from being a major issue, and possibly the main issue, the Palestinians were pushed down to the bottom of the priority list; their Land Day did not receive any substantial coverage, neither in the Arab world nor in the Western world.

Today, when the Muslim Middle East is disintegrating into religions, ethnic groups, minorities and distinct regions, when the slaughter in Syria is merely intensifying (the number of fatalities is already nearing 10,000,) when Libya’s militias are killing each other, Yemen is crumbling and Egypt is facing deep trouble, it turns out that relatively speaking, the Palestinian issue is the most stable in the Mideast. (…)

Instead of wooing Western policy-makers, the Palestinians’ dual leadership chose to barricade itself via unilateral steps doomed for failure, such as the bid to force a new reality through the UN. As result of this, the Palestinian Authority lost much of its credibility in the West, while the embarrassing courting of Hamas, defined as a terror group, did not grant the PA much extra credit. (…)

Land Day proved that the regimes in Lebanon, Syria, Jordan and Egypt, as well as Hezbollah, are unwilling to mess with Israel because of the Palestinians. On top of this come the domestic Palestinian divisions, which cannot be healed.

However, another fact emerged on Land Day: The Palestinian Authority and Hamas regimes are also uninterested in a major flare-up, for fear that this will ultimately come at their own expense and spread against unpopular leaderships. Moreover, Israel is too strong and has much experience with facing crises and protests.

6. April 2012, 14.21 Uhr:

Ein Lob für Günther Grass von richtiger Seite

von Thomas von der Osten-Sacken

Das iranische Press TV lobt Günther Grass mit den genau richtigen Worten:

Never in the history of postwar Germany has a prominent intellectual attacked Israel in such a brave way as Günter Grass with his controversial new poem. Metaphorically, the Nobelist has delivered a lethally lyrical strike against Israel.

Und wie man in Teheran weiss, ist die Erwartungshaltung groß. Europäische Antisemiten ebnen in mühsamer Kleinarbeit mit  “lethal lyrical strikes” den Weg;  für den lethalen hält man Teheran den Rücken frei. Die Exekution des blutigen Geschäfts wurde nämlich in den Nahen Osten delegiert. Da die großen arabischen Führer von Nasser bis zu Saddam Hussein sich aber bislang als unfähig erwiesen haben, ihre Versprechen, mit dem Judenstaat kurzen Prozess zu machen, auch einzulösen, liegt die letzte Hoffnung vorläufig nun beim iranischen Regime. Sollte auch dieses scheitern, wird es düster, könnte es um den Weltfrieden, als dessen Hauptfeinde ja die Juden identifiziert sind, in Zukunft ganz schlecht bestellt sein.

4. April 2012, 10.24 Uhr:

Die zynische Macht des iranischen Atomunterhändlers

von Wahied Wahdat-Hagh

Der Iran fordert, dass die Welt sein Atomprogramm akzeptiert und zu Menschenrechtsfragen schweigt. Das schreibt Hossein Mousavian in einem Gastkommentar für Boston Globe. Dabei wollen sich die iranischen Machthaber die Option offenhalten, ob sie irgendwann die Atombombe bauen.

Als zwischen 1990 bis 1993 zwei Deutsche in Libanon von der Hisbollah gefangen genommen wurden, vermittelte er bei den Verhandlungen für die Freilassung der zwei Deutschen. Ebenso vermittelte er bei der Freilassung der Geiseln, die die Hisbollah 1989 bis 1999 festhielt. Dabei finanzierte in derselben Zeit der Iran die libanesische Hisbollah. Damals arbeitete Hossein Mousavian für das iranische Außenministerium.

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3. April 2012, 14.03 Uhr:

10000 Tage hinter Gittern

von Wahied Wahdat-Hagh

Am 1. April 2012 waren die sieben führenden Bahai insgesamt 10.000 Tage in den berüchtigten iranischen Gefängnissen Gohardascht, Qarchak und in Evin. Sie sind Bahai, Angehörige einer im Iran unterdrückten Religion, und das ist Grund genug, sie zu inhaftieren.

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3. April 2012, 00.05 Uhr:

Facebook Kämpfe

von Thomas von der Osten-Sacken

Die Nominierung eines eigenen Präsidenschaftskandidaten durch die Muslimbrüder, ihr dritter “Verrat”, trifft keineswegs nur auf Unterstützung:

The number fans of a Facebook page against the Muslim Brotherhood’s nomination of its former deputy supreme guide, Khairat al-Shater, surpassed that of Shater’s official fan page on Monday.

Shater’s official campaign page has attracted 62,300 fans, while the page against him, “I will not vote for Shater,” has gained 76,500.

The official page supporting Shater for president was first created on Saturday after the Brotherhood announced his nomination. Hours later, an opposing Facebook campaign also emerged.

Eine lesenswerte Analyse über Ursachen und mögliche Folgen der Nominierung hat Marc Lynch in Foreign Policy geschrieben.

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