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Kürzliche Beiträge
11. November 2014, 21.58 Uhr:

Der Fall Alleppos: Nur eine Frage der Zeit

von Thomas von der Osten-Sacken

Aus Aleppo ein Bericht, wie schlimm es um die von den Rebellen gehaltenen Teile der Stadt steht, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis syrische Armee und verbündete Schiitenmilizen sie einnehmen, inzwischen allen klar ist, dass es keine Unterstützung aus dem Westen geben wird und warum man die USA inzwischen als Verbündete des Assad-Regimes sieht:

The rebels and the regime both seem to have realized this, and are both fighting fiercely and desperately in Aleppo’s key front, Handarat. The fall of east Aleppo would most likely precipitate a spectacular collapse among rebel ranks and herald their end as an effective actor in the civil conflict.

Spearheading the regime offensive are units from foreign militias, mostly Shiites from Lebanon, Iran and Afghanistan. Closely backing them are elite units from the Syrian army, while at the back, cleaning up, consolidating gains and protecting the flanks are the local militias such as the Palestinian Al-Quds Brigades — whose members actually hail from the strategic Handarat refugee camp — as well as Baath Party militias and the National Defense Forces. The rebels, meanwhile, are a hodgepodge of jihadists, Islamists and local rebel groups that make up the Islamic Front umbrella group. The threat is so severe, that Jabhat al-Nusra and Harakat Hazm have put aside their grievous differences — Hazm was routed by Jabhat al-Nusra in Idlib — to enact a temporary cease-fire in Aleppo to be able to face the looming and dangerous regime advance.

So far, they have been successful in slowing it, but it is really only a question of when and not if east Aleppo falls. Absent a strong military intervention, including air support and large supplies of weapons and ammunition, the fate of the rebels in Aleppo is sealed.

Those very sentiments were echoed to me by a young junior rebel commander of the Liwa al-Tawhid Brigades that fought at the Handarat front. “It seems they have abandoned us and want to see Assad kill us and raze our homes, what else can you call this? We have been pleading for help and ringing the alarms for weeks, but we got nothing except words of encouragement and support.” He went on ominously, “And you still expect people not to be drawn to the jihadists? Can you blame them when no one is helping them but those groups? They see America and its allies as their enemy now, complicit in helping Assad against them.”

It seems anti-Western and anti-coalition sentiments are running high, but such is the intrigue of war and its fickle alliances. Pursuit of victory — or in Syria’s case an acceptable resolution — dictates how this dirty game is played, with no morals. Squarely on the receiving end of this destructive cynicism are the hapless Syrian people.

11. November 2014, 21.47 Uhr:

Syrischer Außenminister für Kobani

von Thomas von der Osten-Sacken

Auch der syrische Außenminister geriert sich als Freund Kobanis und der PYD, findet lobende Worte für deren Vorsitzenden Salih Muslim und drückt dem dortigen Widerstand die Daumen, der, wie er erklärt, langfristig vor allem Erdogan und Barzani schwäche:

Syrian Foreign Minister Walid al-Mualem stated army has sent weapons and ammunition to Kurdish town of Kobani that is under the siege of the militants of the Islamic State (IS) and reiterated that further resistance of the city against the radical group would lead into the defeat of Kurdistan Region President Massoud Barzani and Turkish President Recep Tayyip Erdogan. (…)

He hailed Kurdish resistance in Kobani and said Turkey Kurds are against Turkey policies and Kurdish resistance in Kobani changed U.S. President Barack Obama policies towards Kobani or what he called by its Arabic Name Ain al-Arab.

He predicted that the continuation of the situation would make Barzani and Erdogan policies defeated, revealing that Damascus has been in cooperation with Kurds in the city in bombing the IS radicals but the situation changed as U.S. interfered as there was no cooperation between Syrian forces and the U.S. forces.

He denied Syria pro-Kurdish co-leader of Democratic Union Party (PYD) is a separatist and said his party has entangled in a very tough situation in northern Syria developments.

9. November 2014, 11.58 Uhr:

Ein Brief an den Leader.ir

von Thomas von der Osten-Sacken

Kürzlich schrieb der amerikanische Präsident einen “nichtöffentlichen” Brief an den iranischen Revolutionsführer Ali Khamenei, in dem er ihm nicht nur versicherte, dass die USA bereit seien, so ungefähr alles zu tun, damit ein Nukleardeal mit dem Iran zustande komme, er versicherte dem Leader.ir auch, was inzwischen jedem, der es wissen will, klar sein dürfte, dass die USA längst nicht mehr das Ziel verfolgt, so sie es je ernsthaft hatte, das Assad Regime zu stürzen:

Specifically, Obama said Washington has no aspiration to remove Syria’s President Assad — the US airstrikes which began inside Syria last month are solely against the Islamic State.

Im Iran wird dieser Brief die Führung nur gestärkt haben in ihrer festen Überzeugung, bei den USA handele es sich eh nur um einen Papiertiger, dessen Ende, auch dank der heroischen resistance der Islamischen Republik und ihrer Alliierter, nahe sei.

Deshalb rief der Leader.ir - vermutlich auch, um den 9. November 1938 adäquat zu erinnern -  einmal mehr zur Zerstörung Israels auf:

Iran’s Supreme Leader, Ayatollah Ali Khamenei, on Saturday once again called for Israel’s destruction. (…)

“This barbaric, wolflike & infanticidal regime of #Israel which spares no crime has no cure but to be annihilated,” read one tweet.

In Syrien dagegen, wo das Assad Regime so versichert aus Washington seine Barrel-Bomb Kampagne in den letzten Woche noch einmal intensivierte, freut sich Assad über diese de facto Kooperation mit den USA, während der Al Qaida Franchise in Syrien, die al-Nusra Front gerade in Idlib gegen andere Rebelleneinheiten in die Offensive geht.

Was man im Iran - und nicht nur dort, sondern in allen “Achsen des Widerstandes” - vom amerikanischen Präsidenten hält, erklärte kürzlich genüßlich Ali Younesi, seines Zeichens hochrangiger Berater des iranischen Rärsidenten Hassan Rohani:

“Obama is the weakest of U.S. presidents, he had humiliating defeats in the region. (…) “Americans witnessed their greatest defeats in Obama’s era: Terrorism expanded, [the] U.S. had huge defeats under Obama [and] that is why they want to compromise with Iran,” Younesi said.


“Obama is the weakest of U.S. presidents, he had humiliating defeats in the region. (…) “Americans witnessed their greatest defeats in Obama’s era: Terrorism expanded, [the] U.S. had huge defeats under Obama [and] that is why they want to compromise with Iran,” Younesi said.

9. November 2014, 11.35 Uhr:

Nach Kobani Afrin?

von Thomas von der Osten-Sacken

Es dürfte nur eine Frage der Zeit sein, bis sich die Jihadisten vom Islamische Staat gegen eine der zwei anderen kurdischen Selbstverwaltungsgebiete richten.

Entsprechende Warnungen aus Afrin:

The militants of the Islamic State (IS) are said to be planning to launch attack on Afrin, another Kurdish city in northern Syria, after the radical group’s almost two-month-long siege on Kobani, a local leader told Reuters.

Two-hundred km (120 miles) to the west lies Afrin, which, like Kobani, is one of three Kurdish regions that declared itself autonomous from the Syrian government earlier this year. It could face a fate similar to Kobani’s at the hands of the al Qaeda-affiliated Nusra Front, according to the woman who runs Afrin’s local government as its prime minister.

“Afrin is surrounded by Nusra, we’re ready to defend ourselves,” Hevi Mustefa said during a visit to the Turkish capital Ankara to raise awareness of Afrin’s plight. “We’re grateful for the international community’s efforts at Kobani, but it was late. We want support from them so that the situation in Kobani doesn’t repeat itself,” she told Reuters in an interview, wearing a tailored leather jacket and a pendant in the Kurdish colors of yellow, green and red.


Wirklich nur sehr kurz: Der Große Führer hat also Murray Boockchin gelesen und seine Meinung geändert. Und jetzt ist alles ganz anders.
Fällt da wirklich niemandem etwas auf?

5. November 2014, 23.59 Uhr:

Neuer Staatschef, neues Glück?

von Bernd Beier

Die Parlamentswahl war der erste Streich, doch der zweite folgt sogleich. Am Wochenende hat in Tunesien der Wahlkampf für die Präsidentschaftswahlen begonnen, deren erste Runde am 23. November stattfinden soll. Erreicht kein Kandidat die absolute Mehrheit der abgegebenen Stimmen, ist für Ende Dezember die zweite Runde der Wahl vorgesehen. Mit der Präsidentschaftswahl wird die zweite Etappe des Übergangsprozesses abgeschlossen. Die erste Etappe, die sich drei Jahre lang hinzog, hatte vor allem die Verabschiedung einer neuen Verfassung zum Ziel, die die alte, autoritär gestaltete Präsidialverfassung ersetzt.

Es ist das erste Mal, dass in Tunesien ein Präsident in einer demokratischen Wahl bestimmt wird. Bislang gab es seit der Unabhängigkeit Tunesiens, die 1956 errungen wurde, bis zur sogenannten Revolution im Januar 2011 lediglich zwei Präsidenten: Habib Bourguiba, der „Vater der Unabhängigkeit“, der, alt und ziemlich senil, am 7. November 1987 von seinem Ministerpräsidenten Zine al-Abidine Ben Ali durch einen „medizinischen“ Staatsstreich von der Macht entfernt wurde. Anschließend fungierte Ben Ali bis zu seinem eigenen Sturz am 14. Januar 2011 als autoritärer Staatschef. Moncef Marzouki, seit Dezember 2011 Übergangspräsident, wurde von der verfassunggebenden Versammlung mit 153 von 217 Stimmen als solcher gewählt, nachdem seine Partei, der Kongress für die Republik (CPR), mit der islamistischen al-Nahda und der sozialdemokratischen Partei Ettakatol sich auf die Bildung eines Regierungsbündnisses, der sogenannten Troika, geeinigt hatte. Der Deal war simpel: Al-Nahda, mit knapp 40 Prozent der abgegebenen Stimmen unangefochtener Wahlsiger im November 2011, erhielt das Amt des Chefs der von ihr dominierten Übergangsregierung mit den meisten Kompetenzen, Mustapha Ben Jaafar, der Vorsitzende von Ettakatol, wurde Präsident der verfassunggebenden Versammlung, Marzouki wurde Übergangspräsident.

Insgesamt 27 Kandidaten treten nun zur Präsidentschaftswahl an. Zum ersten Mal in der gesamten sogenannten arabischen Welt tritt in Tunesien eine Frau als Präsidentschaftskandidatin an: Kalthoum Kennou, eine Richterin, die sich in den vergangenen drei Jahren für eine Justizreform stark gemacht hat, bekannt als Oppositionelle gegen Ben Ali. Ihre Kampagne ist geprägt von dem Slogan „Yes we Kannou“, klare programmatische Aussagen hat sie nicht gemacht, ihr werden keine Chancen eingeräumt.

Moncef Marzouki, der Übergangspräsident und ehemalige Menschenrechtler, will sozusagen sein eigener Nachfolger werden. Im Präsidentschaftswahlkampf agitiert er gegen eine „Rückkehr des ancien régime“, das er in der Person des Präsidentschaftskandidaten Caid Béji Essebsi und dessen antiislamistischer Partei Nidaa Tounès, die die Parlamentswahlen gewann, verkörpert sieht. Marzoukis Kampagne lässt sich so resümieren: „Nieder mit der Konterrevolution!“ Die Rolle, die die islamistische al-Nahda als antiemanzipative und damit de facto konterrevolutionäre Kraft gespielt hat, lässt er begreiflicherweise weg.

Mustapha Ben Jaafar, der Vorsitzende der verfassunggebenden Versammlung und Präsidentschaftskandidat, versuchte, die „zentristischen demokratischen Parteien“, wie er sie nennt, zu bewegen, sich auf einen „Einheitskandidaten“ zu einigen, doch daraus wurde nichts. Diese „zentristischen demokratischen Parteien“ (unter anderen Ettakatol, der CPR, die liberale Republikanische Partei von Ahmed Néjib Chébbi, ebenfalls Präsidentschaftskandidat) wurden bei den Parlamentswahlen vom 26. November marginalisiert, und sie verbreiten die Idee der „Rückkehr einer Einheitspartei und der Diktatur“.
Ben Jaafar hat wie Marzouki das Problem, dass seiner Partei und ihm das Regierungsbündnis mit der islamistischen al-Nahda schwer geschadet hat.

Die islamistische al-Nahda, die bei den Parlamentswahlen den zweiten Platz belegte, hat keinen eigenen Kandidaten aufgestellt. Sie spielt auf Zeit und wartet ab: Bis Ende der Woche will sie sich entscheiden, welchen Kandidaten sie unterstützt. Es dürfte wohl ihr ehemaliger Verbündeter in der Troika, Marzouki, sein. Klar ist jedenfalls: Caid Béji Essebsi ist es nicht.

Dieser, fast 88 Jahre alt und bereits Minister unter Bourguiba, hat gute Chancen, die Wahlen für sich zu entscheiden, und benimmt sich bei Fernsehauftritten so, als sei er bereits gewählt. Am Sonntag hat er seine Wahlkampagne vor mindestens 10 000 Unterstützern am Mausoleum von Bourguiba in Monastir eröffnet. „Heute haben wir alle an seinem Mausoleum die Fatiha (Vers des Koran) rezitiert. Aber ich, ich habe eine kontemplative Pause gemacht und die Erinnerungen an den Tag, an dem ich ihn getroffen habe, haben mich überwältigt. Dieser Tag hat den Lauf meines Lebens verändert“, sagte er dort. Aus diesem Zitat wird klar, warum es nicht richtig ist, ihn und seine Partei Nida Tounès – wie es beispielsweise die Zeit oder die Süddeutsche Zeitung in den vergangenen Tagen getan haben – als säkular zu bezeichnen: Säkulare werfen nicht mit Koranzitaten um sich. Vielmehr stellt sich Essebsi ganz in die Tradition Bourguibas, der die Religion als Mittel zur Modernisierung von Staat und Gesellschaft zu nutzen suchte. Gegen al-Nahda mit ihrem angeblich aus den Golfmonarchien „importierten“ Islamismus bringt er einen „moderaten“ tunesischen Islam in Anschlag.

Als linker Kandidat ist Hamma Hammami vom Front populaire im Rennen. Gewinnchancen hat er nicht, doch er gilt vielen Linken in Tunesien als Gegengift zu dem, was sie als gemeinsamen Nenner der anderen Kandidaten und Parteien betrachten – eine „neoliberale“ Wirtschaftspolitik. Aber der Front populaire, ein Parteienbündnis, steht nicht geschlossen hinter Hammami. Mongi Rahoui von Watad, der Partei des im Februar 2013 von Jihadisten erschossenen Chokri Belaid, rief vor einigen Tagen dazu auf, Essebsi die Stimme bei der Präsidentschaftswahl zu geben.

In der im Januar verabschiedeten neuen Verfassung werden dem tunesischen Präsidenten weit mehr Befugnisse eingeräumt als zuvor dem Übergangspräsidenten. De facto ist das tunesische politische System ein Mischung aus einem Präsidial- und einem parlamentarischen System. Der Präsident zieht aus seiner direkten Wahl eine eigene, vom Parlament unabhängige Legitimität. Er ist der Chef der Streitkräfte, besetzt hohe Ämter im Staat und in den Institutionen des Militärs und der Inneren Sicherheit, definiert die Linien der Außen-, Verteidigungs- und Innenpolitik und kann zweimal während seiner Amtszeit vom Parlament verlangen, der Regierung sein Vertrauen auszusprechen. Vom Ausgang der Präsidentschaftswahlen hängt es zudem ab, wie eine künftige Regierungskoalition aussehen wird.

„Die Gefahr der Hegemonie einer Einheitspartei ist nicht mehr aktuell. Die Gefahr einer theologischen Einheitspartei ist nicht mehr aktuell“, schreibt Taoufik Karkar, Mitglied des Zentralkomitees des im Parlament nicht vertretenen sozialdemokratischen und säkularen Parteienbündnisses al-Massar, auf Facebook. „Aber diese Errungenschaften werden in den künftigen Jahren fragil sein. Es ist an der tunesischen Linken, der ganzen Linken, darauf achtzugeben.“

Bereits jetzt gibt es deutliche Anzeichen, dass der Präsidentschaftswahlkampf sich in einer höchst gespannten Atmosphäre abspielen wird. Die sogenannten Ligen zum Schutz der Revolution, die beteiligt waren, als im Herbst 2012 ein Mitglied von Nidaa Tounès auf offener Straße gelyncht wurde und im Dezember 2012 der Sitz des Gewerkschaftsverbands UGTT in Tunis beinahe gestürmt wurde, sind erneut auf den Plan getreten. Sie waren und sind mit dem CPR des Übergangspräsidenten und nunmehrigen Präsidentschaftskandidaten Marzouki und mit al-Nahda verbunden und befleißigen sich nun einer höchst aggressiven Rhetorik zugunsten Marzoukis und gegen Essebsi. Die UGTT hat heute nach Angaben der Website businessnews.com.tn die oberste Wahlbehörde ISIE auf feindselige und hasserfüllte Diskurse im Wahlkampf aufmerksam gemacht und deren unmittelbare Intervention gefordert, bevor es zu spät sei und sich die verbale Gewalt in Aktionen umsetze.

Dass heute nach Angaben des Innenministeriums vier Soldaten von „Terroristen“ im Gouvernorat Kef im Nordosten Tunesiens erschossen und elf weitere verletzt wurden, entschärft die ohnehin angespannte Lage auch nicht.

5. November 2014, 13.11 Uhr:

Teherans Haushaltssorgen

von Thomas von der Osten-Sacken

Und der Ölpreis fällt und fällt und fällt. Das sind ganze schlechte Nachrichten vor allem für den Iran, der mindestens 110 USD pro Barrel benötigt, um langfristig seinen haushalt einigermaßen stabil zu halten, einen Haushalt, der auch immense Zahlungen an die Verbündeten im Libanon, Syrien, dem Jemen und Irak einschließt. Denn im Ölkrieg der gerade herrscht, sitzt, anders als an allen Fronten, Saudi Arabien am etwas längeren Hebel und kann, zumindest eine Zeitlang, mit Preisen von 80 USD leben:

Am Montag kündigte Saudi-Arabien an, den Ölpreis zu senken, und zwar gezielt für die Vereinigten Staaten, den wichtigsten Kunden und Konkurrenten des Königreichs. Die Nachricht löste eine Schockwelle aus. An der New Yorker Rohstoffbörse Nymex fiel der Preis für ein Fass (159 Liter) Öl der Sorte West Texas Intermediate (WTI) erstmals seit 2012 unter die Grenze von 80 Dollar. Am Dienstagmorgen kostete der Stoff noch 77 Dollar, 27 Prozent weniger als im Juni. Die Kurse von Exxon Mobil, Chevron, Shell, BP und Total brachen ein. Nun sind heftige Preisausschläge für Rohöl nichts Ungewöhnliches. Seit ein paar Wochen jedoch befindet sich der Preis im freien Fall.

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