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Kürzliche Beiträge
9. November 2013, 11.21 Uhr:

Nach der Pax Americana

von Thomas von der Osten-Sacken

Jonathan Spyer analysiert, welche neuen Machtbläcke sich nach dem Rückzug der USA im Nahen Osten herausbilden. Nämlich drei: Die Achse des Widerstandes mit Iran, Syrien und der Hizbollah, eine sunnitisch-islamistische mit der Türkei, Qatar und den Muslimbrüdern und eine konservativ-autokratische angeführt von Saudi Arabien mit den anderen Golfstaaten und Jordanien:

The first, Iranian-led bloc, including Assad in Syria and Hizballah in Lebanon, is the most familiar.  The Iranian ambition, clearly stated, is to replace the U.S. as the dominant power in the energy-rich Gulf area, to build a contiguous alliance of pro-Iranian states stretching from the Iranian border to the Mediterranean and into the Levant, and thus to emerge as the strongest force in the Middle East.  It is committed to acquiring a nuclear capability to underwrite and insure this process against action to prevent it.

Iran’s Shia nature means that  this bloc has a legitimacy gap outside of the minority Shia Arab populations which is probably insurmountable.  Because of ideological conviction and also to bridge this gap, Iran noisily proclaims itself for the destruction of Israel.  It believes sincerely in this, but it also hopes to woo the Sunni Arab masses through this appeal to an objective also dear to their hearts.

The second bloc noted by the “Turkish officials” is that of “Turkey, Qatar, Hamas and the Muslim Brotherhood.”  This is the Sunni Islamist alignment that a year ago looked to be on the march across the region, as a result of the popular uprisings once misleadingly called the “Arab Spring.”

But 2013 has been a terrible year for the Muslim Brothers.  They have lost power in Egypt and in Tunisia.  A new emir in Qatar appears to prefer a more modest regional stance.  And in Syria, al-Qaeda and Salafi-oriented units now form the most active pillar in a confused insurgency which shows signs of turning in on itself.

The eclipse of this bloc in turn draws attention to the third alliance mentioned in the quote. This is the bloc consisting of Saudi Arabia, Jordan, and the Gulf Cooperation Council countries excluding Qatar.  It is the bloc of the conservative Sunni Arab monarchies.

The monarchies survived intact the recent wave of popular agitation in the Arab world, which instead took its toll on the “secular,” military regimes.

But Saudi Arabia was infuriated by the Qatar-MB nexus, and set out to roll it back. Saudi support for Sisi’s coup in Egypt formed an important part of the latter’s success.

9. November 2013, 00.47 Uhr:

Israelisch-syrisches Treffen in Istanbul

von Thomas von der Osten-Sacken

Geht doch:

MK Yakov Margi (Shas) met with Mohammed Adnan, head of the Association of Rebels in Syria, through the mediation of Mendi Safadi, the bureau chief of former Likud party minister Ayoob Kara. The two even gave an interview to Turkish television.

“I hope the Syrian people will throw down the gauntlet and choose its representatives as in any democratic country, and [then] they’ll find us extending our two hands for peace and living side by side,” Margi said.

Adnan replied, saying that the Syrian people are waking from the dream of lies of the Assad family, and that the facts prove the Israeli people are no longer the enemy, but “rather a partner in our struggle against the common enemy — Assad, Iran, and Hezbollah.”

He added that there was a series of meetings in the works to strengthen the ties between Israel and the Syrian people.

8. November 2013, 23.59 Uhr:

Interviews mit Ex-Muslimbrüdern

von Thomas von der Osten-Sacken

Der Journalist Fawzi Oweis hat vor dem Sturz Mohammed Mursis neun Interviews mit Ex-Muslimbrüdern geführt und diese nun als Buch veröffentlicht. Al-Ahram mit einer Besprechung:

They seem like a prophecy on the direction things were heading. The veterans devoted their entire lives to the group and were imprisoned, tortured, displaced and suffered security surveillance for the sake of its ideals. They attempted many times to reform the group but to no avail.

The real irony is that when the Brotherhood finally came to power 80 years after its foundation, it led to something like an implosion among its ranks. Huge numbers left after Morsi took office, but on the other hand, a number of those who had abandoned the group before the revolution returned to participate in political life.

7. November 2013, 18.38 Uhr:

Rüstungswettlauf

von Thomas von der Osten-Sacken

Je näher der Iran der Bombe kommt, je panischer reagieren andere Länder in der Region, vor allem Saudi Arabien. Und, wie heute die BBC berichtet, scheint man Riad fest entschlossen, selbst Nuklearwaffen zu bekommen und zwar aus Pakistan:

Saudi Arabia has invested heavily in the Pakistani nuclear program and believes it can obtain atomic bombs at will from Pakistan, according to a BBC report.

A NATO source quoted in the report said that intelligence has found that nuclear weapons made in Pakistan are ready to be delivered to Saudi Arabia. The report said Israeli information was behind some recent U.S. and NATO intelligence reporting that Saudi Arabia is now ready to take delivery of finished warheads for its long-range missiles.

Saudi Arabia has long feared Iran’s nuclear ambitions, but the Saudis now reportedly might be able to develop a nuclear option ahead of their Shiite rival across the Persian Gulf. Having warned the Americans in private for years, last year Saudi officials issued a public warning, telling a journalist from The Times that “it would be completely unacceptable to have Iran with a nuclear capability, and not the kingdom,” the BBC reported.

6. November 2013, 12.26 Uhr:

Schöne neue Welt

von Thomas von der Osten-Sacken

Nein, universalistische Werte, die sind ja eh nur eine Erfindung weißer Männer. Endlich ist die Message angekommen. Beim Guardian sowieso, in dem ein saudischer Mann, aber immerhin dann doch ein Vertreter der colored people, erklären darf, warum kulturspezifisch Frauen in seinem Land eh nicht Autofahren wollen, weshalb man ihnen es auch gar nicht zu gestatten brauche, ja das Verbot deshalb eigentlich keines sei.

Auch im Weißen Haus liest man offenbar den Guardian und ist eh ja ganz furchtbar kultursensibel, mag, wenn’s um den Nahen Osten geht, gar nicht mehr von Demokratie oder Menschenrechten sprechen, Terroristen in der Region sind neuerdings irgend eine Erscheinung, die von sonstwo kommt, aber auf keinen Fall etwas mit dem Islam zu tun hat;  überhaupt jeder hat so seine Kultur und sollte die des anderen auch achten und sich ja nicht einmischen.

Gestern, bei seinem Besuch in Saudi Arabien, wurde John Kerry gefragt, was er denn von dem Fahrverbot für Frauen hielte und antwortete, als habe er den Guardian unter dem Arm und außerdem zwei Semester Postkolonialismus an der HU Berlin studiert:

It’s up to Saudi Arabia to make its own decisions about its own social structure choices and timing for whatever event.

Sollten die USA ihre Annäherung an den Iran weiter so intensiv betreiben, bald schon könnte Kerry in Teheran weilen, und dann, sollte wer ihn nach Steinigungen, am-Kran-aufhängen und anderen, ganz kulturspezifischen Eigenarten der islamischen Republik befragen, eine ähnlich verständnisvolle Antwort geben. Andere Länder andere Sitten eben.

6. November 2013, 11.55 Uhr:

Das Messer weggelegt

von Thomas von der Osten-Sacken

Früher war es ein Tabu und weitgehend unbekannt, dass auch in Irakisch-Kurdistan und anderen Teilen des Irak unzählige Frauen genital verstümmelt werden. Inzwischen ist Genitalverstümmelung (FGM) gesetzlich verboten, der Erfolg der Kampagne gegen FGM in Kurdistan hat kürzlich BBC-World veranlasst, eine Reportage Dropping the Knife zu drehen:

Jahrzehntelang galt FGM als ein “afrikanisches Problem". Dass diese Praxis auch im Nahen Osten und großen Teilen Südostasiens weit verbreitet ist, beginnt sich erst in letzter Zeit herumzusprechen.

6. November 2013, 09.42 Uhr:

Siege der Diplomatie

von Thomas von der Osten-Sacken

Mit den syrischen Friedensverhandlungen wird es erstmal nichts und wird es auch in absehbarer Zukunft nichts werden:

United Nations envoy Lakhdar Brahimi  stated the obvious on Tuesday — “peace” talks on Syria will not be held in November:

It’s no secret for anybody, and [diplomats] are facing all sorts of problems and they are working very, very hard to get ready. And they are not ready.

Like similar pronouncements for months, that is a Quixotic hope. Leading opposition groups, including the Syrian National Coalition and Syrian National Council — let alone insurgent factions — will not join talks without a promise that President Assad will step down from power.

The regime will not join without an assurance that Assad will not have to quit and he can stand for “re-election” in 2014.

Ahmad Jarba, the head of the Coalition, repeated that Assad’s departure is a pre-condition, and he also opposed an invitation to Iran to join the talks as a “provocation”.

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