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Kürzliche Beiträge
2. November 2012, 19.45 Uhr:

Über die Entwicklung in der syrischen Opposition

von Thomas von der Osten-Sacken

Peter Hartling von der International Crisis Group erklärt, wie und wieso sich die syrische Opposition radikalisierte,  viele dem Islamismus zuwandten und zugleich die Hoffnung auf ausländische Unterstützung verloren haben. Mit wenigen Worten bringt die Entwicklung der letzten Monate akkurat auf den Punkt:

The armed opposition on the ground has increasingly turned towards their religious narrative as all other narratives failed. The initial narrative was an Arab Spring kind of reference with an ambition to create a vast demonstration that could prove once and for all the illegitimacy of the regime. Repression made sure that that couldn’t occur, and so the protesters moved on to a logic of self-defence.

They started to organize – in the face of very vicious and repressive security services – the protection of areas where they could continue to demonstrate. Then they moved on to a logic of a “Free Syrian Army", the ambition being to recreate a national army on the basis of volunteers and defectors from the regime’s own military. (…)

That evolution has been self-reinforcing. The more Islamist, the more thuggish the opposition became, the fewer people were willing to support it. In fact, in some places its base of support has narrowed to those people who have been subjected to such forms of violence on the part of the regime, that will support anyone fighting it. (…)

Basically, the expectation in Syria was that at some stage the international community, given the amount of violence the opposition was being subjected to on the part of the regime, would step in and do something decisive. People on the ground really didn’t have an understanding of what the international community could actually do. I think they had this instinct that ultimately they would not be left alone.

And there were many signals from the anti-regime camp within the international community, pushing protestors and later armed groups on the ground to continue to escalate the confrontation with the regime. You had numerous pledges of support but in the end nothing really materialized beyond these empty statements, beyond new rounds of economic sanctions which are affecting the people more than the regime and beyond some support of the armed opposition but which stayed short of providing them the weapons they need to have an edge against the regime, militarily.

2. November 2012, 17.54 Uhr:

Iran: Gute Geschäfte trotz Sanktionen

von Wahied Wahdat-Hagh

Nach langem Zögern hat sich auch Deutschland zur Verhängung von Sanktionen gegen den Iran durchgerungen. Iranische Kommentatoren und Politiker sagen, dass die Sanktionen zwar die Wirtschaft treffen, aber mitnichten zu einer Kursänderung der Diktatur führten. Der Iran werde seinen Handel umorientieren. Doch im Fall Deutschlands scheint die Umorientierung auf sich warten zu lassen, die deutsch-iranischen Handelsbeziehungen sind weiterhin stabil. Unter Ahmadinejad waren sie sogar besser als zu den besten Zeiten der Herrschaft der Pahlavi-Dynastie. Dennoch wachsen die wirtschaftlichen Probleme des Iran.

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1. November 2012, 14.55 Uhr:

Krieg in den Flüchtlingslagern

von Thomas von der Osten-Sacken

Nun eskaliert der Konflikt in Syrien final auch in den palästinensischen Flüchtlingslagern. Seit Monaten schon unterstützen vor allem jugendliche Palästinenser, oft gegen den Willen der die Lager kontrollierenden Parteien, den Aufstand. Während die Hamas sich aus Damaskus zurückgezogen hat, die Fatah noch nie besonders gute Kontakte zu Assad pflegte, versuchen PFLP und DFLP irgendwie neutral zu bleiben und die PFLP-GK, eh eine Schöpfung des syrischen Geheimdienstes, kämpft offen auf Seiten Assads.

Damit sind in Syrien nun auf beiden Seiten des blutigen Konfliktes neben Irakis, Libanesen, Kurden aus der Türkei, Iranern und, in geringerem Maße freiwillige Kämpfer aus der gesamten arabischen und islamischen Welt, auch Palästinenser verwickelt:

Syrian rebels said on Wednesday they had formed a brigade of sympathetic Palestinians in a Damascus district to fight armed Palestinians aligned with President Bashar al-Assad.

About 150,000 Palestinian refugees live in the Syrian capital’s Yarmouk camp, a sprawling area of concrete apartment blocks, where some residents support the 19-month-old uprising against Assad and others fight alongside Syrian soldiers.

“We’ve been arming Palestinians who are willing to fight … We have formed Liwa al-Asifah (Storm Brigade) which is made up of Palestinian fighters only,” a rebel commander from the Suqour al-Golan (Golan Falcons) brigade told Reuters.

“Its task is to be in charge of the Yarmouk camp. We all support it and back it,” he added.

Rebels said they and the new brigade will attack Yarmouk fighters loyal to Ahmed Jibril, head of the Syrian-sponsored Popular Front for the Liberation of Palestine-General Command (PFLP-GC), accusing Jibril’s men of harassing camp residents and attacking Free Syrian Army (FSA) fighters.

29. Oktober 2012, 15.45 Uhr:

Uneinigkeit bei der Hizbollah

von Thomas von der Osten-Sacken

Der Sunday Telegraph berichtet, dass bei der Hizbollah eine recht hitzige Debatte ausgebrochen sein soll, ob und wie man das Assad-Regime weiter unterstützen soll:

“There are different points of view, with some saying that we should push for a settlement within Syria and not bank on Assad staying,” said one Lebanese with connections to senior Hizbullah circles.
Some Hizbullah members, including clerics, fear that their support for Assad is dragging them into a dangerous fight with Sunni Arabs in Syria and Lebanon. They say it is now urgent to end their support for Assad, so that a new relationship can be formed with whoever comes to power in Syria next. “The future of Hizbullah and the Shia is directly related to the future of Syria. If Bashar is to be sacrificed, let’s sacrifice him and not Syria,” the source said.
Disagreement is said to be strongest between civilian Hizbullah members, who are more likely to favor cutting links with Damascus, and its powerful military wing, still fiercely loyal to the Syrian regime.

Ob es wohl auch bei den schiitischen Milizen aus dem Irak, die an der Seite Assads kämpfen, ähnliche Diskussionen gibt?

Scores of Iraqi Shia militants are fighting in Syria, often alongside President Bashar al-Assad’s troops, and pledging loyalty to Iran’s supreme Shia religious leader, according to militia fighters and politicians in Iraq.

Iraqi Shia militia involvement in Syria’s conflict exposes how rapidly the crisis has spiraled into a proxy war between Assad’s main ally Shia Iran and the Sunni Arab Gulf states supporting mostly Sunni rebels fighting the president.

27. Oktober 2012, 13.06 Uhr:

Iran verweigert EU-Parlamentariern Einreise

von Thomas von der Osten-Sacken

Da debattieren sie tagelang über ihre geplante Iranreise und wie wichtig diese für alles mögliche sei und dann finden die Iraner, nee, ein bißchen Kritik ist schon zu viel Kritik und haben den Besuch abgesagt, weil die EU-Leute die Träger des diesjährigen Sacharow Preises besuchen wollten:

Iran has canceled a European Parliament delegation visit to Tehran after the group asked to meet two Iranian activists awarded a top EU rights prize, a parliament spokeswoman said on Saturday.

The decision came after senior officials at the parliament, which on Friday awarded its Sakharov prize for human rights and freedom of thought to human rights lawyer Nasrin Sotoudeh and filmmaker Jafar Panahi, said they wanted the delegation to meet the two activists.

“After hearing the new conditions, the Iranians decided to cancel,” European Parliament spokeswoman Satu Helin told Reuters. The delegation was set to travel to Tehran from October 27 to November 2.

27. Oktober 2012, 00.40 Uhr:

Live Free or Die

von Thomas von der Osten-Sacken

Das Motto von New Hampshire lautet “Live Free or Die". Er schmückt jedes Autoschild des US-Bundesstaates. Freiheitspathos (der einzige, den man gelten lassen kann) ist ganz universal, und wenn man so einen Kommentar in Al-Masry al Youm liest, so weiß man auch, wer in Ägypten zu unterstützen wäre, gäbe es noch so etwas wie Solidarität, nämlich Leute, die so etwas schreiben:

I do not believe that the current conflict will turn into one where fair play is observed. For that to be realized, we need to have a playing field that can accommodate everyone and that should be provided by the new constitution.

The solution is not to ignore or shy away from polarization while the constitution is being drafted. The history of humanity, as well as our recent history, demonstrates that rights and freedoms are either granted by those in power to improve their image and later confiscated, or snatched away in battles and struggles.

In struggles for freedom, the fighters do not fear batons of authoritative rulers or blame from pseudo-moderates who seek appeasement.

Drei deutsche Parlamentarier wollen am 27. Oktober in den Iran reisen. Einer ihrer Gesprächspartner dort ist der Parlamentspräsident Ali Larijani, der in westlichen Medien oft als „Gemäßigter“ bezeichnet wird. Es ist bekannt, dass im Iran Homosexuelle hingerichtet werden. Weniger bekannt ist, dass Ali Larijani einer der Scharfmacher im Staatsapparat ist, der den Hass gegen Homosexuelle propagiert. Als Diplomat hat er allerdings das Problem, dass er im Ausland auf Menschen trifft, die nach iranischem Recht hingerichtet oder wenigstens ausgepeitscht werden müssten. Wie er diesen Gewissenkonflikt realpolitisch bewältigt, erläuterte Ali Larijani am 22. Oktober 2012 seiner offiziellen Website am Beispiel des deutschen Außenministers Guido Westerwelle:

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