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Kürzliche Beiträge
31. Juli 2014, 01.35 Uhr:

Nabi Yunus Army

von Thomas von der Osten-Sacken

In Mosul regt sich erster Widerstand gegen den Terror des Islamischen Staates:

The dynamiting of some of Mosul’s most precious heritage has spurred a group of students and officers into the first act of armed resistance against the Iraqi city’s Islamist militant rulers.

Islamic State fighters have faced few challenges in holding the city since they took it over seven weeks ago, with Kurdish forces grounded at its gates and routed government forces in disarray.

But Anwar Ali, 23, hopes the snipers he said killed four militants on Sunday fired the opening shots of a broad popular uprising that will kick the group back into the desert.

“With a group of mainly students, but also young civil servants and merchants, I joined something we named Kataeb Al Mosul (The Mosul Brigades),” he said.

“But some people suggested we rename it Nabi Yunus Army in reaction to the blowing up by Daash (The Islamic States’ former Arabic acronym) of the shrines.”

On July 24, Islamic State militants rigged the Nabi Yunus shrine, revered by both Muslims and Christians as the tomb of Prophet Jonah, with explosives and blew it up in a public display of might.

Other precious monuments deeply rooted in Mosul’s rich history were reduced to rubble.

“This campaign of destruction of our mosques, churches and heritage sites is an attempt to suppress Mosul’s identity,” Mr Ali said. (…)

By blowing up some of the ancient city’s proudest heritage, Mosul’s Islamist rulers may have become the architects of their own downfall, as fear slowly gives way to outrage.

“I think popular opposition may be the only way left to save the remaining historic monuments,” Ihsan Fethi, from the Iraq Architects Society, said after the first destructions.

“I know I am asking and hoping for a very difficult action in view of the horrific record of these fanatics but some courage is needed now before it is too late,” he said.

30. Juli 2014, 01.31 Uhr:

Al Shifa Hospital, Gaza

von Thomas von der Osten-Sacken

Immer wieder taucht es in den Medien auf, das al Shifa Hospital in Gaza. Gestern soll es, behauptet zumindest die Hamas, von einer isarelischen Rakete getroffen worden sein. Medecins sans Frontières verurteilte den Angriff in einer  “strong condemnation”:

The international medical organization Doctors Without Borders/Médecins Sans Frontières (MSF) strongly condemns the July 28 attack on Gaza City’s Al Shifa hospital, where an MSF surgical team is working.

Al Shifa is the main referral hospital for the entire Gaza Strip. This latest bombing of a health facility, where thousands of people have taken refuge since Israel launched its Operation Protective Edge three weeks ago, demonstrates how civilians in Gaza have nowhere safe to go, and shows the difficulties of providing emergency aid in Gaza.

One MSF international staff member was in the building when the outpatient department of Al Shifa hospital was bombed. While no one was injured in this latest attack, it is the fourth hospital in Gaza to have been hit since July 8, the others being the European General hospital, Al Aqsa hospital, and Beit Hanoun hospital.

Hospitäler und andere medizinische Einrichtungen gelten im Krieg als besonders schutzwürdige Ziele, wer sie angreift oder bombardiert, steht zumindest im schweren Verdacht, ein Kriegsverbrechen begangen zu haben.

Wer allerdings Kombattanten in medizinischen Einrichtungen unterbringt oder diese gar in Kommandozentralen umfunktioniert, der mißachtet ganz gezielt alle Vorschriften des humanitären Völkerrechts. Und es sieht ganz so aus, als befände sich unterhalb des Shifa Hospitals ein Kommandobunker der Hamas, eine Einrichtung, die schon zu Zeiten der israelischen Besatzung von der IDF gebaut worden und nun von der Hamas genutzt wird:

The idea that one of Hamas’ main command bunkers is located beneath Shifa Hospital in Gaza City is one of the worst-kept secrets of the Gaza war. So why aren’t reporters in Gaza ferreting it out? The precise location of a large underground bunker equipped with sophisticated communications equipment and housing some part of the leadership of a major terrorist organization beneath a major hospital would seem to qualify as a world-class scoop—the kind that might merit a Pulitzer, or at least a Polk.

So why isn’t the fact that Hamas uses Shifa Hospital as a command post making headlines? In part, it’s because the location is so un-secret that Hamas regularly meets with reporters there. On July 15, for example, William Booth of the Washington Post wrote that the hospital “has become a de facto headquarters for Hamas leaders, who can be seen in the hallways and offices.” Back in 2006, PBS even aired a documentary showing how gunmen roam the halls of the hospital, intimidate the staff, and deny them access to protected locations within the building—where the camera crew was obviously prohibited from filming. Yet the confirmation that Hamas is using Gaza City’s biggest hospital as its de facto headquarters was made in the last sentence of the eighth paragraph of Booth’s story—which would appear to be the kind of rookie mistake that is known in journalistic parlance as “burying the lede.”

But Booth is no rookie—he’s an experienced foreign reporter, which means that he buried the lede on purpose. Why? Well, one reason might be that the “security sources” quoted whenever the location of the Hamas command bunker is mentioned—which, as evidenced by this 2009 article by the excellent and highly experienced foreign correspondent Steven Erlanger of the New York Times, happens every time there’s a war in Gaza—are obviously Israelis, not members of Hamas. It might be hard to believe the Israelis, the simple logic might run, since they obviously have an investment in arguing that Hamas is using hospitals and schools as human shields.

The Israelis are so sure about the location of the Hamas bunker, however, not because they are trying to score propaganda points, or because it has been repeatedly mentioned in passing by Western reporters—but because they built it. Back in 1983, when Israel still ruled Gaza, they built a secure underground operating room and tunnel network beneath Shifa hospital—which is one among several reasons why Israeli security sources are so sure that there is a main Hamas command bunker in or around the large cement basement beneath the area of Building 2 of the Hospital, which reporters are obviously prohibited from entering.

30. Juli 2014, 00.56 Uhr:

Jemen, ein Abgesang

von Thomas von der Osten-Sacken

Erinnert sich noch wer an den Jemen, wo 2011 montalenag Millionen gegen die Regierung demonstrierten und dann unter Ägide der USA ein ganz fauler Kompromiss ausgehandelt wurde, die “jemenitische Lösung", wie es damals hieß, die für Ex-Außenminister Guido Westerwelle gar als Vorbild für Syrien angepriesen wurde?

Seitdem hört man kaum noch etwas von oder aus dem Jemen. Dabei befinden sich vom Iran unterstützte Houthi Rebellen seit Monaten auf dem Vormarsch und stehen kurz vor Sana, Al Qaida breitet sich im Süden des Landes aus, die Ökonomie liegt darnieder, im Land herrscht eine humanitäre Katastrophe und Hunger.

Die Yemen Post mit einem berührenden Abgesang auf ihr Land und die verratenen und verlorenen Hoffnungen:

If Yemen rose anew under the impetus of the Arab Spring movement back in 2011, its people having found at last a sense of pride and political determination, the past three years have but laid waste the hopes of a nation, its dreams crushed under the boots of ruthless politicians and opposing powers.

More than just a failed state, Yemen is now a broken nation. Yemen’ spirit has been spent by a an avalanche of plagues, each one more taxing and devastating than the next, each one more difficult to get over as Yemenis have been forced to dug deeper in order to maintain their heads above water.
While of course the media have covered at length Yemen’s fall, focusing on food insecurity and widespread instability, few have however managed to convey the sheer gravity and hopelessness which have grabbed hold of Yemenis over the past few years; crushing their lungs and squeezing their burdened hearts. Yemenis are quite literally drawing in misery; robbed of all hope of a better tomorrow. Cowering under the weight of abject poverty, crippled by a system which offers them no salvation, disillusioned by officials’ empty promises, Yemenis have shrivelled up like dead leaves, waiting for one last breath of wind to swoop them up and carry them where pain no longer exists.

A once joyous country where bouts of laughter would break under a clear azure sky, silence has replaced the clatter of life, smiles have been wiped up people’s faces and sorrow has dug deep line under Yemenis’ brows. (…)

Sana’a, the city of Shem (one of Prophet Nouh’ son), the last vestige of a civilisation which span over a millennium, is but a shadow of its former self.
Dark shadows under the unforgiving sun of Arabia, beggars have overrun every street corner, every nook and cranny in the city, furtive figures looking for a few riyals to buy their daily bread.

Wasted bodies crippled by fatigue, Yemeni men can be found asleep on the cold hard floor of gas stations, clinging on to their jerry-cans as they await for the state to release whatever little fuel it can still manage to offer its people. Forced to wait like destitute, deprived of everything, Yemenis await on the cold hard floor.

Plunged in the dark Yemenis await. Plunged in the dark Yemenis bide their time, hoping beyond all hope that their suffering will somehow be lifted, their wounds tended to and their pride restored.
Yemen’ suffering is suffocating in its intensity. But more upsetting yet Yemen’ suffering is unwarranted. As the world stands idly by, it is an entire people which are wasting away …

29. Juli 2014, 19.21 Uhr:

Lachen Haram

von Thomas von der Osten-Sacken

Neues von der AKP:

Es stört ihn, wenn Frauen in der Öffentlichkeit laut lachen. “Tugendhaftigkeit ist ein hohes Gut", erklärte soeben der türkische Vizeministerpräsident Bülent Arinc – und fordert ein Verbot öffentlich zur Schau gestellter Fröhlichkeit von Frauen. Während Männer zu ehelicher Treue verpflichtet seien, sollten sittsame Frauen nicht vor jedermann ihre Attraktivität zur Schau stellen.

Und keine Stunden später startete diese Kampagne:

Hundreds of women in Turkey have taken to the social media to protest Deputy Prime Minister Bülent Ar?nç’s call on them to “not laugh in public.” (…)

Arinç’s words quickly sparked a debate on Turkish social media, triggering a protest in which hundreds of women shared their photos while laughing with hashtags #kahkaha (laugh) and #direnkahkaha (resist, laugh).

Click here to browse the photos of the social media protest.

28. Juli 2014, 18.22 Uhr:

10 Lehren aus dem Gaza-Krieg

von Ivo Bozic

Noch ist der Krieg in Gaza längst nicht vorbei. Die israelische Armee versucht weiterhin, soviel Infrastruktur der Hamas wie möglich zu zerstören, die Hamas feuert weiter täglich Raketen auf israelische Zivilisten. Vieles erinnert an die letzten Gaza-Konflikte 2008/2009 und 2012 und doch sind einige Sachverhalte anders, und es können bereits jetzt einige neue Erkenntnisse gewonnen werden.

1. Auf Palästina-Solidaritätsdemos wird immer wieder betont, dass Gaza ein umzingelter, abgeriegelter Landstrich sei, die Bewohner könnten das Land nicht verlassen, die Kontrolle über die einzigen Zugänge hätten Israel und Ägypten inne. Seitdem die Hamas-Raketen mit deutlich größeren Reichweiten als früher Richtung Flughafen Tel Aviv geflogen sind, seitdem der Flugverkehr nach und von Israel zwischenzeitlich fast vollständig zum Erliegen gekommen ist, müssen wir feststellen, dass auch Israel den Zugang zu seinem Land nicht umfassend kontrollieren kann. Der Flughafen „Ben Gurion“ ist die Lebensader für Israel, das “Tor zur Welt", ohne ihn ist die Reise dorthin und von dort weg nur unter großen Schwierigkeiten möglich. Das gilt nicht nur für die zivile Luftfahrt, sondern auch für den Güterverkehr. Denn auch Israel ist „umzingelt“ und zwar nicht gerade von Freunden. Die Grenzen zu Syrien und dem Libanon sind komplett dicht. Die Flughäfen in Haifa und Eilat sind zu klein für große Maschinen. Alternative Reisemöglichkeiten bieten sich nur über Jordanien oder per Schiff über die Mittelmeer-Häfen in Haifa und Aschdod. Israel hat sich verwundbar gezeigt. Umso mehr ist klar geworden, dass Israel keinesfalls irgendwelche Verhandlungslösungen akzeptieren wird, bei denen die dauerhafte Sicherheit des Flughafens „Ben Gurion“ nicht gewährleistet ist. Sprich: Ohne ein Ende der Raketenbedrohung aus Gaza und ohne die Garantie, dass dergleichen nicht aus der Westbank droht, kann es unmöglich eine Lösung des Nahost-Konflikts geben.

2. Die Zwei-Staaten-Lösung ist gescheitert. Die Hamas hat mit der Eskalation des Konflikts direkt im Anschluss an die Bildung einer Einheitsregierung mit der Fatah erneut deutlich gemacht, dass es mit ihr keinen Frieden geben wird. Nichts deutet daraufhin, dass die Hamas ihre Macht in Gaza abgeben wird. Ohne die Einbeziehung von Gaza sind jedoch alle Verhandlungen über eine Zwei-Staaten-Lösung mit der Palästinensischen Autonomiebehörde in der Westbank sinnlos. Außerdem hat sich wieder einmal gezeigt, dass auch die Fatah kein verlässlicher Partner ist. Auch Fatah-Organisationen beteiligen sich an dem Raketen-Terror. Mahmoud Abbas hat es nicht geschafft, und es nicht einmal wirklich versucht, die Hamas zu zwingen, den Raketen-Terror einzustellen. Er hätte mindestens die Einheitsregierung in Frage stellen können, das hat er nicht getan. Es wird erst dann wieder über eine Zwei-Staaten-Lösung verhandelt werden können, wenn die Hamas endgültig Geschichte ist.

3. Die USA sind kein verlässlicher Partner Israels. Eine der ersten Reaktionen der amerikanischen Regierung war, dass sie sich als „Vermittler“ angeboten hat. Sie hat so die Rolle einer halbwegs neutralen Kraft eingenommen. Man stelle sich vor, man befinde sich in einer Prügelei und dann kommt endlich der große Bruder herbeigeeilt und alles was er tut, ist, zu sagen, er biete sich als Schlichter an. Auch bei den jüngsten Vermittlungsversuchen John Kerrys über eine Waffenpause hat dieser die beiden Seiten wie gleichberechtigte Konfliktparteien behandelt und ist in erster Linie den Forderungen der Hamas entgegengekommen. Damit erkennt ausgerechnet die USA die Herrschaft der Hamas über den Gazastreifen an. Die USA haben ihre Rolle als Schutzmacht Israels zumindest im Moment abgestreift. Da sich Israel noch nie auf die Uno oder die EU verlassen konnte, muss man konstatieren, dass das Land derzeit mehr denn je darauf angewiesen ist, sich selbst verteidigen zu können.

4. Die arabischen Revolutionen haben Israel keine Sicherheit gebracht. So tragisch es ist, aber erst die Konterrevolution in Ägypten hat wieder eine gewisse Stabilität für Israel zur Folge gehabt. Wäre jetzt noch Mohammed Mursi in Kairo an der Macht gewesen, hätte sich eine ganz andere Situation für Israel ergeben. Die Skepsis, mit der Israel die Aufstände beobachtet hat, war aus israelischer Sicht berechtigt. Man muss allerdings auch feststellen, dass die jüngste Offensive der Hamas nichts mit dem sogenannten arabischen Frühling zu tun hat, dass es also auch ohne die radikalen Veränderungen im arabischen Raum ziemlich sicher genauso eskaliert wäre.

5. Die Hamas ist tatsächlich so isoliert, wie man das vermutet hat. Die Arabische Liga und andere wichtige arabische Player wie Ägypten, die VAE und Saudi-Arabien haben der Hamas ihre Solidarität versagt, und auch wenn öffentlich gelegentlich Gegenteiliges geäußert wurde, insgeheim doch die israelische Militäroffensive geduldet. Dies eröffnet für Israel neue Perspektiven, bedeutet aber auch, dass man sich künftig mit Regimen wird arrangieren oder verständigen müssen, die ganz grundsätzlich den demokratischen und freiheitlichen Ansprüchen Israels entgegenstehen und deren Unterstützung man sich nie dauerhaft wird gewiss sein können.

6. Katar geht seinen provokanten Weg weiter. Das kleine Golf-Emirat hat sich hinter die Hamas gestellt, riskiert seine Isolation im arabischen Raum und schert sich nicht um sein internationales Standing, obwohl – oder weil? - dort 2022 die Fußball-WM ausgetragen werden soll. Katar beherbergt nicht nur den Sitz der Hamasführung, sondern unterstützt eine Vielzahl jihadistischer Terrorgruppen und entwickelt sich zum ausgemachten Schurkenstaat - und scheint sich das leisten zu können. Wohl auch, weil Katar nicht damit rechnen muss, von seinem engen Verbündeten USA fallen gelassen zu werden. Die USA haben eine wichtige Luftwaffenbasis in Katar und liefern dem Golfstaat jede Menge Waffen, gerade eben erst wurde ein Waffen-Deal über elf Milliarden Dollar verkündet.

7. Die Türkei geht unter Erdogan weiter auf Konfrontation mit Israel. Ein Mitgliedsstaat der Nato bezieht Stellung an der Seite der Hamas. Eigentlich müsste das für die Nato Konsequenzen haben. Wird es aber ziemlich sicher nicht, was erneut beweist, wie orientierungs- und planlos die Nato ist.

8. Auch wenn die Beziehungen zwischen der Hamas und dem Iran durch ihre unterschiedliche Positionierung im Syrien-Konflikt längst nicht mehr so gut wie einst sind, hat sich gezeigt, dass die militärische Aufrüstung und Ausbildung der Hamas und des Islamischen Jihad ganz wesentlich vom Iran abhängt. Dass man in Gaza inzwischen über derart schlagfähige Waffen verfügt, hat viele überrascht. Im Zuge des jüngsten Gaza-Konflikts hat eine vorsichtige Wiederannäherung zwischen der Hizbollah und der Hamas stattgefunden, dies könnte auch für die Beziehungen der Hamas zum Iran gelten. Umso mehr wäre eine atomare Bewaffnung des Iran eine Katastrophe.

9. Schon 2012 hat sich gezeigt, wie wichtig der Raketen-Abwehrschirm für Israel ist. Damals konnte bereits der größte Teil der palästinensischen Raketen in der Luft abgefangen werden, die meisten Raketen hatten damals jedoch eine wesentlich geringere Reichweite als heute. Man muss sich nur einmal vorstellen, wie die Eskalation ohne „Iron Dome“ verlaufen wäre. Zahlreiche Raketen wären in der Metropole Tel Aviv eingeschlagen. Die Sicherheit Israels hängt inzwischen ganz wesentlich von „Iron Dome“ ab. Auch der Ausgang des aktuellen Konflikts wird mehr von „Iron Dome“ abhängen, als von der Bodenoffensive der IDF.

10. Die meisten, größten und heftigsten Demonstrationen gegen Israel fanden – neben den Protesten in der Westbank und in Israel selbst - in Europa statt, nicht in den arabischen Staaten des Nahen Ostens. Dort blieben die Proteste bisher sehr überschaubar bis marginal. Während die arabischen Nachbarn inzwischen erkannt haben, dass angesichts der dramatischen Kriege in Syrien und im Irak und der Machtkämpfe in Ägypten der Konflikt zwischen Israel und den Palästinensern eher ein Randproblem darstellt, projizieren viele türkische und arabische Communities in Europa sowie Nazis und zahlreiche Linke nach wie vor alle möglichen Probleme der Welt auf Israel und offenbaren dabei ihren virulenten Antisemitismus.

28. Juli 2014, 16.59 Uhr:

Pausenlos gebuddelt

von Thomas von der Osten-Sacken

Was die Hamas so mit  Baumaterialien machte, die nach Aufhebung der israelischen Blockade in den Gazastreifen geliefert wurden:

Die meisten Angriffstunnel, die bis zu zwei Kilometern lang sein können, wurden laut Emerson erst nach dem Waffenstillstandsabkommen vom November 2012 gebaut, “nachdem Israel die Einfuhrbeschränkungen für Beton und Stahl aufhob".

Mehr als 60.000 Tonnen Beton, die größtenteils für humanitäre Zwecke aus Israel angeliefert wurden, wurden so in der Erde verbaut. Denn diese Tunnel, die sich bis zu 30 Meter tief unter der Erde befinden und etwa zwei Meter hoch sind, müssen massiv befestigt werden, um in der sandigen Erde nicht einzustürzen.

“Wenn alle erst nach November 2012 entstanden, bedeutet das, dass die Hamas pausenlos an ihnen arbeitete", sagt der Experte. Denn um nicht von israelischen Geofonen, also Mikrofonen, die in die Erde hineinhören, entdeckt zu werden, werde leise mit der Hand gebuddelt. “Das ist Schwerstarbeit, man schafft nur etwa 1–2 Meter am Tag, wenn man in drei Schichten rund um die Uhr schuftet", so der Experte.

Die Tunnel werden nur zu 98 Prozent fertiggestellt. Die letzten Meter bleiben versiegelt, um unentdeckt zu bleiben. Erst wenn die Kämpfer der Hamas am anderen Ende hinaus wollen, gräbt man sich vollends durch.

28. Juli 2014, 13.48 Uhr:

Mashaals Friedensslang

von Thomas von der Osten-Sacken

Den Slang, den man in Europa und den USA so gerne hört, den hat er voll drauf, der Khaled Mashaal, vor allem, wenn er von westlichen Journalisten interviewt wird:

An excerpt of an interview between CBS’s Charlie Rose and Hamas leader Khaled Mashaal for the network’s hit show Face the Nation has been released leading up to the interview’s airing on Monday night in the US.

In the clip, Mashaal tells Charlie Rose that the Palestinian people are ready to coexist with Jews and with many other religions too, but just not with the Israeli “occupation.”

“I’m ready to coexist with the Jews, with the Christians and with the Arabs and non-Arabs and with those who agree with my ideas and those who disagree with them. However, I do not coexist with the occupiers, with the settlers,” Mashaal said in response to a question asked by Rose.

Alle werden nun das Interview zitieren - schließlich lobt Mashaal ja auch ganz artig John Kerry und seine Friedensinitiative, kein Wunder, sind dessen neueste Vorstösse in Nahost inzwischen doch derart, dass Palästinensische Nationalbehörde und Ägypten ihm Appeasement gegenüber der Hamas vorwerfen.

Deshalb sei, und wenn’s just for the record ist, noch einmal gesagt, dass was Mashaal hier sagt, ist, was die Hamas immer sagt: Sie sind gegen israelische Siedler, ob in Ramallah, Tel Aviv oder Haifa, gegen die israelische Besatzung des Landes zwischen dem Meer und um Fluss, dass sie für sich als Palästina beanspruchen, und sollten sie es eines Tages kontrollieren, eine Vorstellung, die man sich nicht weiter ausmalen mag, dann wären sie vielleicht auch bereit, unter ihrer Führung ein paar Juden als Nachbarn zu akzeptieren.

Alles weitere regelt die Charter der Hamas, die Mashaal nicht im Traum denkt zu widerrufen und nach der ihn sensible Interviewer auch gar nicht erst fragen.

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